Botes de pesca con pértiga: pesque en las aguas menos profundas

Los esquifes técnicos con pértiga, como el Hell’s Bay Biscayne, extraen menos de un pie de agua. Cortesía de Hell’s Bay Boatworks

Dentro del mundo de la pesca en aguas poco profundas en Florida, Bahamas y el Caribe, existen grados de poca profundidad. Mientras que un pescador en bote considera que un pie de agua es poco profundo, otro acecha a su presa en incluso menos.

Cuando se trata de pescar en los bajíos más flacos, los expertos prefieren un esquife técnico con pértiga, que les permite flotar en apenas unos centímetros de agua y colocar la caña a una distancia de lanzamiento de los peces más cautelosos, como el palometa y el macabí, con sigilo y precisión. Sin embargo, ¿qué distingue a un esquife técnico de pértiga de otras embarcaciones de pesca en aguas poco profundas, como un bote plano, en términos de diseño y rendimiento?

A primera vista, puede ser difícil diferenciar los botes planos de los esquifes de pértiga. De hecho, el esquife es un descendiente directo del barco plano, que se introdujo por primera vez en la década de 1950. Los botes planos, o lo que algunos llaman botes de travesía, dominaron la pesca en aguas poco profundas durante décadas. Sin embargo, algunos pescadores anhelaban barcos más ligeros, más fáciles de maniobrar, más ágiles e incluso más silenciosos.

“En la década de 1990, Maverick presentó el Mirage One, que fue el primer bote de pértiga técnico”, dice Charlie Johnson, director de marketing de Maverick Boat Company, que hoy ofrece la línea de botes de pértiga Mirage HPX. “La parte superior plana de un esquife de pértiga y un bote plano son similares. Pero es el casco altamente especializado, los materiales de construcción avanzados y el interior de estilo espartano lo que distingue a un bote de pértiga técnico”. Hoy en día, estos modelos son ofrecidos por una serie de empresas de embarcaciones, incluidas Beavertail Skiffs, Dragonfly Boatworks, East Cape Skiffs, Hell’s Bay Boatworks, Skull Island Skiff Works, Ranger Boats, Sundance Boats y Yellowfin Yachts, así como Maverick.

Pequeño y aerodinámico

La misión principal de un esquife técnico de pesca con caña es permitir que dos pescadores con aparejos ligeros persigan peces en los llanos menos profundos. Cortesía de Hell’s Bay Boatworks

Los esquifes técnicos son, por diseño, relativamente pequeños, según Juan Peterson, propietario y presidente de Hell’s Bay, que se especializa en la construcción de estas embarcaciones y ofrece nueve modelos. “Por ejemplo, nuestro esquife Marquesa mide 18 pies de largo y tiene una manga de 6½ pies”, dice Peterson. «El tamaño más pequeño permite que el esquife se deslice más fácilmente por el agua, lo cual es una consideración importante cuando se pasa todo el día navegando con caña». Los botes más grandes miden de 18 a 19 pies de largo, con muchos otros en el rango de 16 a 17 pies. Los botes de pértiga técnica también tienen perfiles más bajos que los botes planos o de travesía, y esto ayuda a lograr dos objetivos, según Johnson. El primero es reducir la resistencia al viento. “La línea pura de nuestros botes Mirage HPX está muy cerca del agua, por lo que prácticamente se desliza bajo el viento”, explica. “Esto facilita la pole en un día con brisa.

“En segundo lugar, un perfil más bajo también ayuda a que estos botes sean menos visibles para los peces”, agrega Johnson.

Construcción ligera

Entre los pocos accesorios que encontrará en un esquife técnico se encuentran una plataforma de pértiga en la popa y, a veces, una plataforma de lanzamiento en la proa. Cortesía de Maverick Boat Company

Los materiales de construcción ligeros de hoy en día y las técnicas avanzadas de construcción de embarcaciones han dado como resultado botes ultraligeros que extraen la menor cantidad de agua posible.

Johnson destaca la tecnología de construcción de embarcaciones de fibra de carbono ligera como una pluma utilizada junto con el sistema de infusión de resina asistido por vacío (VARIS) de la empresa, que minimiza el peso pero mantiene la resistencia en los modelos HPX. «Un esquife técnico con pértiga puede parecer simple», dice Johnson, «pero en realidad representa los materiales de construcción de embarcaciones más avanzados y las técnicas de construcción más avanzadas de la actualidad».

Otra clave para reducir el peso es según Peterson. “No vas a encontrar un montón de sillas de timón tapizadas, un motor de pesca por curricán o bancos de baterías como los que podrías tener en un barco de la bahía”, dice. Los accesorios agregan peso, y eso va en contra de la misión de un esquife, que esencialmente permite que dos pescadores con aparejos ligeros pesquen en las aguas menos profundas posibles.

Para darle una idea de qué tan bien puede funcionar esta filosofía, el casco Hell’s Bay Professional de 17 pies y 8 pulgadas pesa solo 625 libras y consume solo 4½ pulgadas en reposo con el motor y el combustible.

Diseño de casco de esquife de pilotaje técnico

Barcos como el Hell’s Bay Biscayne flotan tranquilamente en tan solo cuatro pulgadas de agua, lo que le permite acercarse a especies cautelosas como el bonefish y el permiso. Cortesía de Hell’s Bay Boatworks

Bonefish y palometa son muy sensibles al sonido en aguas poco profundas. Por lo tanto, los constructores de botes prestan especial atención a que los cascos sean lo más silenciosos posible, especialmente cuando se trata de agua que golpea contra el fondo y los costados.

“Encontrará muchos bordes redondeados en nuestros botes”, dice Peterson. “Esto no solo minimiza el slap, sino que también cambia la onda de presión del barco. Cada objeto en el agua crea presión, por lo que no se puede eliminar, pero creo que se puede cambiar por algo más natural, como los lados redondeados de un manatí frente a los bordes duros de un objeto hecho por el hombre”.

Con estructuras de casco como pantoques y tracas, la idea es asegurarse de que permanezcan muy por debajo o muy por encima del agua cuando el barco está en reposo, asegurando así que no generen bofetadas. Otra característica única de los esquifes técnicos con pértiga es la tendencia a derivar con la proa hacia el viento, según Johnson. “Los cascos Mirage HPX llevan la popa de proa más abajo del casco”, explica, “y esto hace que la embarcación se desvíe con la proa hacia el viento, lo que hace que sea mucho más fácil maniobrar la embarcación con pértiga en un día con brisa”.

Un bote de pértiga técnico también presenta un fondo relativamente plano. El Hell’s Bay Professional, por ejemplo, mide cero grados de pantoque en el espejo de popa. Si bien eso minimiza el calado, también te dará un golpe si necesitas cruzar un tramo de agua desagradable. Todos los barcos vienen con compromisos, y el sacrificio por la capacidad de pescar en el agua más delgada es un viaje más duro.

Necesidades de propulsión

Una vez en el avión, un bote de pértiga técnico extrae incluso menos agua que cuando está en reposo. Cortesía de Maverick Boat Company

La naturaleza liviana de los botes de pértiga técnicos significa que no necesita tanta potencia como, por ejemplo, con un bote de bahía más pesado. Muchos botes corren bastante rápido con tan solo 40 hp fuera de borda, aunque la mayoría de los pescadores optan por al menos 60 hp. Aún así, cuanto más pequeño es el fueraborda, más ligera es la embarcación en general.

El jurado parece estar deliberando sobre si las placas de gato motorizadas son una buena idea en un bote de pértiga técnico. A Peterson le gustan por su capacidad de levantar el motor fuera de borda cuando acelera en los llanos, pero admite que añaden peso. También se apresura a señalar que el esquife debe diseñarse desde el principio para aceptar una placa de gato. “De lo contrario, agregar peso a popa puede desequilibrar el centro de gravedad del barco y estropear su capacidad para pescar en aguas poco profundas”, explica.

Una cosa es segura: una vez que estás pescando en los bajos con un esquife técnico, es solo potencia humana. Sin motores de arrastre, solo un poste. Entonces, si no dominas el poleing, será mejor que aprendas ese baile pronto.