radar marino

El radar marino me ha ayudado inmensamente a navegar hacia el destino y me ha brindado otra capa de seguridad y un cierto nivel de tranquilidad en varios viajes difíciles el año pasado.

A pesar de que opero en el soleado sur de Florida, el clima y la oscuridad pueden unirse, y ocasionalmente lo hacen, para hacer que las operaciones sean un poco peligrosas sin radar. En los climas del norte, donde la niebla es una posibilidad constante, el radar es un activo valioso para su paquete de electrónica marina.

El radar salvó el día

En una ocasión en particular, un día de verano perfectamente hermoso con visibilidad ilimitada y mares en calma se agrió después de pasar varias horas remolcando a un amigo a aguas protegidas. Mi carrera a casa terminó siendo un viaje de 40 millas en total oscuridad con tormentas eléctricas en todos los cuadrantes.

Tener un radar marino a bordo me permitió elegir una buena ruta para evitar la mayor parte del clima. La desventaja de la ruta era que se requería navegar en un curso en zig-zag marcado con balizas diurnas colocadas sobre pilotes de acero. Tratar de navegar por esta ruta en una noche sin luna hubiera sido una locura sin la ayuda del radar y podría haber sido peligroso.

Si con frecuencia se aventura en su bote por la noche, bajo la lluvia o la niebla, o en cualquier otra condición climática de baja visibilidad, un radar marino vale su precio. Y ese precio ha disminuido sustancialmente en los últimos cinco a diez años.

Los propietarios de embarcaciones pequeñas no deben descartar el radar marino, lo tengo en mi consola central de 25 pies. Otro factor que facilita a los propietarios de embarcaciones pequeñas la justificación del radar es que esta tecnología puede integrarse con otros tipos de electrónica marina, como GPS y sonda.

No hay necesidad de pantallas separadas para radar, GPS y sonda. Todo se puede entregar en una unidad multifunción combinada, lo que ahorra dinero y espacio en el timón.

¿Cómo funciona el radar marino?

¿Qué hace realmente un radar? Básicamente identifica la existencia, distancia, dirección y velocidad de botes, yates, barcos, islas y otros objetos sólidos, incluida la lluvia. Todo esto se logra mediante la transmisión de pulsos de ondas electromagnéticas de alta frecuencia, escuchando la energía para reflejarse en un objeto y devolver algunas de las señales originales a la fuente. Luego, esta información se ejecuta a través de algunos dispositivos electrónicos y se muestra en la pantalla para su uso. Radar significa RAdio Detection And Ranging.

Los navegantes experimentados dicen que el radar es más interactivo con el usuario que cualquier otro tipo de dispositivo electrónico marino. Pero debe comprender cómo operar su unidad de radar para que alcance su máximo potencial.

Comencemos desde arriba, literalmente, y analicemos las opciones de antena del sistema de radar. Hay dos tipos de antenas de radar, una cúpula cerrada o una matriz abierta. Las unidades de radomo cerrado son generalmente de menor potencia, de menor alcance y menos costosas. Todas las partes móviles están contenidas dentro del radomo, mientras que una antena de estilo de matriz abierta gira cuando se activa.

Generalmente, una antena de radar se monta en lo alto de un barco, en el techo rígido o en el puente superior de una lancha motora.

El radar marino para embarcaciones de recreo suele estar disponible con una potencia de salida de 2 kW a 25 kW y un rango de 16 a 72 millas. Las unidades más potentes de mayor alcance utilizarán una gran antena de matriz abierta que normalmente tendría hasta seis pies de ancho.

Una antena más grande puede emitir una señal más fuerte y recibir señales más débiles. Una señal más fuerte también permite que la unidad atraviese la lluvia y la niebla espesa para ver objetos. Las unidades de radomo cerrado generalmente están restringidas a 4kW y un rango de 36 millas.

Radares digitales

Como la mayoría de los dispositivos electrónicos marinos, el radar se ha vuelto digital y de alta definición. Esto se traduce en un mejor rendimiento del radar en condiciones meteorológicas adversas, niebla, lluvia y tormentas. Las mejoras digitales han aumentado significativamente la calidad y la definición de la imagen. Los principales fabricantes de electrónica marina ofrecen antenas digitales en las salidas de potencia que ya mencionamos. Junto con una pantalla de alta resolución, el radar digital parece ser el futuro de este segmento de la electrónica marina.

En los días del radar independiente, la pantalla CRT (tubo de rayos catódicos) dominaba el mercado y algunas todavía están disponibles, pero las pantallas LCD (pantalla de cristal líquido) dominan ahora. Ahorran espacio y brindan una imagen clara y nítida mientras usan menos energía.

La mayoría de los navegantes de hoy agregan un radar a una pantalla multifunción en lugar de instalar una unidad de radar independiente. Puede agregar un radomo de 18 a 24 pulgadas a un MFD a partir de alrededor de €1500. A medida que aumenta la potencia de salida y el tamaño de la antena, los precios aumentan rápidamente. Puede combinar tecnologías y obtener una mejor inversión de los fabricantes que ofrecen «paquetes de valor» que incluyen cartografía de radar, sonda y GPS.