Navegador Flir II

Uso de Flir Navigator II para ver a través de la oscuridad: los navegantes de recreo, los operadores de vehículos comerciales ligeros y las unidades policiales en el agua han estado utilizando esta tecnología de visión nocturna con imágenes térmicas para convertir la noche en día.

Hace solo unos 10 años, las generaciones anteriores de sistemas de imágenes térmicas comenzaron a ayudar a las unidades aéreas y marítimas de la Guardia Costera a interceptar bandidos y traficantes de drogas en la oscuridad de la noche. Antes de que esta tecnología se afianzara, los buenos estaban en desventaja.

La cámara de imágenes térmicas FLIR Navigator II viene en dos modelos, montaje fijo o panorámica e inclinación.

Flir Systems, Inc., diseñador, constructor y comercializador de cámaras termográficas para usuarios militares y comerciales, presentó el sistema de cámara infrarroja Navigator II dirigido directamente al mercado marino recreativo. Esta cámara termográfica de última generación viene en dos versiones, fija y con giro/inclinación.

Conceptos básicos de infrarrojos

Las cámaras fotográficas normales usan luz reflejada para crear una imagen, mientras que las cámaras infrarrojas como la Navigator II irradian energía térmica o calor para generar una imagen. El espectro electromagnético que se compone de todo, desde los rayos gamma hasta las ondas de radio, también contiene un espectro de luz visible muy pequeño y el espectro infrarrojo.

La variación de longitud de onda es la única diferencia real entre cualquiera de estas ondas de energía. La energía infrarroja tiene una longitud de onda ligeramente más larga que el espectro de luz visible. Una cámara de imágenes infrarrojas ve diferencias en la energía térmica de los objetos en su campo de visión.

Si todo en el cuadro tuviera exactamente la misma temperatura, no existiría contraste, por lo que no se produciría ninguna imagen. En el mundo real, una variedad de objetos crean sus propias firmas de calor, las personas y los motores vienen a la mente, mientras que otros objetos solo reflejan la energía térmica almacenada. Las cámaras termográficas detectan objetos que reflejan calor y aquellos que generan su propio calor.

Flir Navigator II Fijo

La versión de montaje fijo del Navigator II se envía con una cámara completamente marinada que mide poco más de 7 pulgadas de alto y requiere un área plana de aproximadamente 4 pulgadas de diámetro para el montaje. Acompañando a la cámara hay un interruptor de encendido/apagado, 25 pies de cable que conecta la cámara y el interruptor, 25 pies de cable de video y hardware de montaje.

Montar la cámara y su hardware asociado es bastante sencillo. Si es necesario, el cable de video se puede extender en incrementos de 25 pies hasta 100 pies. Cablear la unidad implica conectarla a una fuente de alimentación de 12 V CC y conectar el cable de video a una pantalla compatible.

Siempre es mejor montar la cámara lo más alto posible, en la línea central del barco. Al ver la imagen que se muestra, debería poder ver una parte de la proa del barco en la pantalla. De esa manera, podrá mantener la conciencia de la situación en todo momento mientras mira.

La cámara de campo fijo proporciona un campo de visión de 36 grados y es extremadamente fácil de operar. Simplemente encienda la cámara y la unidad de visualización y luego apunte la proa del barco hacia donde quiera que mire la cámara.

Panorámica e inclinación Flir Navigator II

Pasar a la versión de giro/inclinación del Navigator II agrega un controlador de joystick al sistema. Esta cámara es más alta, con poco menos de 10 pulgadas de altura. El espacio adicional alberga el motor cerrado y los engranajes que giran la cámara 360 grados y se inclinan hacia arriba o hacia abajo 45 grados.

El joystick se utiliza para girar/inclinar la cámara y encender o apagar la unidad. Los controles adicionales varían el brillo de la retroiluminación en tres pasos, restablecen la cámara a una posición inicial o alternan el zoom entre normal y electrónico 2x. También puede seleccionar uno de los cuatro modos de operación que incluyen funcionamiento nocturno, funcionamiento diurno, hombre al agua y acoplamiento nocturno.

Además de los modos operativos, encontrará cinco modos de visualización. Es estándar ver las imágenes térmicas en el modo de calor blanco, donde los objetos más cálidos aparecen en la pantalla en tonos más claros o blancos y los objetos más fríos aparecen más grises o negros.

En el mar con Flir Navigator II Pan and Tilt

Para ver cómo funciona esta cámara en el mundo real, saqué la cámara de movimiento horizontal/vertical Navigator II en mi bote de prueba de consola central Contender de 25 pies. Cuando la imagen térmica se ve por primera vez en la pantalla, se ve bastante asombrosa. Miré por encima de la proa del barco y solo había oscuridad, pero una mirada rápida a la pantalla MFD mostró claramente varios barcos atracados cerca de la proa.

Al salir del muelle y navegar por un canal cercano, lo primero que noté fue lo rápido que el motor gira la cámara, casi demasiado rápido. En mi opinión, el Navegador sería mejor si el motor estuviera reducido para mover la cámara más lentamente.

De todos los modos de visualización, Black-Hot mostró la mayor cantidad de detalles para mí. Los barcos y los ocupantes estaban claramente delineados con sus cuerpos totalmente ennegrecidos. El modo candente estándar parecía un tono demasiado claro para mi gusto.

Cuando activé el zoom, parecía que la resolución disminuía un poco. Esto hizo que seleccionar los detalles fuera un poco más difícil. Usé la cámara para ver la estructura de un puente de concreto a más de 1000 pies de distancia. En la pantalla pude ver claramente los pilotes, las cubiertas y los autos que pasaban, aunque me resultó imposible discernir visualmente en cualquier lugar cerca de tanto detalle.