Análisis del piloto automático Coursemaster CM80i

Coursemaster Hydrive nos prestó el piloto automático Coursemaster CM80i para una Análisis de un año como parte de nuestro programa continuo de prueba y calificación de pilotos automáticos marinos para embarcaciones pequeñas.

Cuatro componentes conforman el sistema de piloto automático Coursemaster CM80i estándar: el cabezal de control/pantalla, la caja de conexiones, la bomba hidráulica/accionamiento y una brújula fluxgate. Otro componente opcional, que se incluyó con nuestro sistema de prueba, es un giroscopio de velocidad.

Cabezal de control Coursemaster CM80i

De acuerdo con la literatura de Coursemaster, agregar esta unidad suaviza el viaje al contrarrestar los efectos de aceleración causados ​​por el movimiento excesivo de la embarcación.

El Coursemaster CM80i es uno de los pocos pilotos automáticos para embarcaciones pequeñas actualmente en el mercado que no necesita una interfaz de timón para funcionar correctamente.

Otro beneficio de no necesitar una unidad de interfaz de timón es la adaptabilidad del piloto. Aunque fue diseñado principalmente para botes fuera de borda con dirección hidráulica de entre 18 y 32 pies, se puede usar en botes equipados con propulsión de popa, intrabordas rectos o incluso veleros.

Operación básica

Operar el CM80i es fácil. Una vez que se suministra energía al sistema presionando el botón Stby, se realiza una autocomprobación. Cuando termine, la ventana de visualización en el cabezal de control mostrará «Stby», el curso actual se muestra en un tamaño de letra grande y el curso seleccionado se muestra en un tamaño más pequeño. Al presionar el botón Piloto una vez, el piloto automático se activa en un modo de mantenimiento de rumbo y cambia el anuncio para que lea «Piloto». El curso seleccionado se convierte en cualquiera que sea su curso actual cuando presiona el botón.

Pulse los botones de flecha derecha o izquierda para cambiar de rumbo sin desconectar el piloto automático. Una sola pulsación cambiará el curso seleccionado en un grado. Si mantiene presionada una tecla de flecha, cambiará el rumbo en incrementos de 10 grados de forma continua. Todos los cambios de rumbo seleccionados se mostrarán a medida que se ingresan para permitir que el operador controle con precisión el progreso del giro.

Seguimiento de un curso

Navegar a waypoints o a lo largo de rutas es un aspecto muy útil en la operación de cualquier piloto automático y el CM80i realiza esta tarea a través de su modo de navegación automática. En nuestro barco de prueba, el receptor GPS estaba acoplado al piloto automático. Esto nos permitió usar y probar la función de navegación a fondo y por completo.

Nuestro procedimiento estándar para iniciar el modo Navegación era activar el rumbo, seleccionar el modo Piloto (mantener rumbo), luego mantener presionado el botón Piloto durante dos pitidos hasta que se anuncie «Nav» en la ventana de visualización del cabezal de control. El piloto automático se desempeñó muy bien al mantener un rumbo hacia un punto intermedio usando esta técnica tanto en mares calmados como agitados.

En el modo de navegación, las teclas de flecha están desactivadas. Desafortunadamente, la unidad no tiene una función de «esquivar» incorporada. Para evitar una obstrucción cercana mientras opera en Nav, requiere que los timoneles presionen el botón Piloto una vez, desactiven Nav, luego maniobren usando los botones de flecha según sea necesario. Para recuperar el rumbo de navegación, maniobre de regreso al rumbo manualmente con los botones de flecha o simplemente mantenga presionado el botón Piloto hasta que Nav vuelva a activarse. Ambos métodos funcionan.

A diferencia de otros pilotos automáticos, el Coursemaster CM80i no tiene control de ganancia multinivel; en su lugar, la unidad tiene un modo de funcionamiento normal o de aguas turbulentas. Descubrimos que el modo normal funcionó bien en nuestro Contender en todas las condiciones.

Después de 1 año de funcionamiento a bordo de nuestro barco de prueba, el piloto automático Coursemaster CM80i ha demostrado ser totalmente fiable. No hemos tenido problemas mecánicos con ningún componente del sistema.

Para ir acabando

El Coursemaster CM80i es un piloto automático marino sencillo que hace un buen trabajo en el manejo de las tareas de dirección. Seguirá un curso o irá a un waypoint. Ambas tareas se realizan bien. Dos ventajas adicionales que hemos encontrado con este sistema son el funcionamiento extremadamente silencioso y la falta de hardware de interfaz de timón.

Este piloto automático es significativamente más caro que otros pilotos automáticos que hemos probado. Lo hemos encontrado en la web a un precio de €2995. Lleva 1 año de garantía.