Análisis del Garmin 640

Nota del editor: esta publicación es proporcionada por el Capitán Pancho de Nassau, Bahamas

El Garmin 640 es una unidad GPS semiportátil con una pantalla táctil de 5,2″ precargada con mapas de calles y mapas costeros de EE. UU. La unidad viene con 2 configuraciones de montaje, automóvil y marina, y puede agregarse a su red NMEA y recibir información meteorológica, tráfico y música a través de una antena satelital XM separada.

Su tamaño y portabilidad lo hacen útil para un capitán de barco que viaja o para el navegante de fin de semana. Creo que la mayoría de los plotters disponibles ofrecen funciones similares, por lo que me centraré en las diferencias y cómo afectan al navegante.

Uso mi Garmin 640 a bordo de un velero de alquiler de 65 pies, buceo y pesca en las Bahamas durante una semana a la vez, en cualquier clima y en todas las estaciones. En el timón, el 640 se asienta en el soporte marino y está conectado a la embarcación, con la antena XM conectada. El barco que dirijo también tiene un plotter Garmin de pantalla grande en el timón, y mi primer oficial también lleva un GPS de mano Garmin.

El Garmin 640 es muy práctico y útil para almacenar mis waypoints personales y acceder a las previsiones meteorológicas proporcionadas a través de XM. Los datos se presentan de manera diferente a los modelos marinos anteriores, y es probable que el usuario experimentado encuentre una curva de aprendizaje antes de sentirse cómodo encontrando las páginas o los datos que está buscando. No estoy seguro de si el nuevo diseño es una mejora, pero cuando mi equipo intenta usar el 640, la mayoría se frustra rápidamente porque todos estamos acostumbrados a usar los Garmin 2006, 60, 76 y 486 más antiguos, que son todos muy similares. el uno al otro En general, estamos de acuerdo en que los nuevos árboles de menú son demasiado complejos, requieren demasiadas pulsaciones de teclas, no son tan intuitivos como las unidades anteriores y funcionan de manera diferente según la página que esté viendo.

Por ejemplo, el botón «Atrás» lo llevará de vuelta de 1 a 4 páginas con una sola pulsación de tecla. En cuanto a la planificación de rutas, todos volvemos a la familiaridad del Gamin 2006. Para el clima y las mareas, el Garmin 640 es el más rápido y fácil de usar.

El soporte técnico de Garmin le dirá que consideran estas 2 unidades separadas en una carcasa. Lo que esto significa para usted es que se puede acceder y administrar los mapas de calles y las funciones automotrices en su computadora a través del cable USB incluido en la caja. Puede cambiar el icono del vehículo, descargar nuevos vehículos y actualizar el software mediante USB. Sin embargo, NO se puede acceder a las funciones marinas a través de USB. Esto me confundió al principio. Deberá insertar una tarjeta SD en el Garmin 640 para formatear la tarjeta, luego coloque la tarjeta SD en la ranura para tarjetas de su computadora. ¡El software de Garmin detectará su unidad GPS, no la tarjeta SD! ¡No se preocupe, la computadora cree que la tarjeta SD es la unidad GPS! Ahora, puede administrar sus waypoints y rutas desde su computadora, lo cual es mucho más fácil que en la pantalla táctil. Si usa la pantalla táctil para hacer waypoints, notará que el «teclado» no es un teclado QWERTY; en cambio, todas las letras se ejecutan alfabéticamente desde la parte superior izquierda. Esto frustra a todo mi equipo, desde los graduados universitarios hasta los que nunca terminaron la escuela secundaria.

El hardware: la pantalla táctil funciona bien, incluso cuando está mojada. Debes presionar un poco más fuerte que un iPhone y arrastrar el dedo más lento. Es fácil de leer con luz brillante o de noche, sin embargo, no puede atenuar la unidad lo suficiente para preservar su visión nocturna. El nivel de luz va de muy brillante a medio brillante. No hay altavoz interno, así que pasé un cable de audio al sistema estéreo. Cuando fondeamos en el Great Bahama Bank, utilizo la función de alarma de fondeo del GPS para poder dormir toda la noche. La batería no es lo suficientemente fuerte para alimentar la unidad por más de 5 o 6 horas y como no hay altavoz interno, utilizo el soporte para automóvil en la cabina con un altavoz externo integrado en el enchufe estilo cigarrillo de 12 voltios. Una vez más, la unidad no se puede atenuar mucho, así que cubro la pantalla. El 640 cambiará al modo automotriz, pero usted puede volver a cambiar al modo marino… sin embargo, ¡a veces la unidad volverá a cambiar misteriosamente al modo automotriz durante la noche! Esto da miedo, ya que no puedo confiar mucho en la alarma del ancla.

La antena es muy fuerte, sin embargo, y no necesito una antena GPS separada en la cabina, a diferencia del 76 o 60csx o el 486 de Garmin. (Además, la antena de montaje giratorio en el 486 parece ser un problema continuo para mi compañero). Ninguna configuración de montaje funcionará ni se adaptará a los montajes anteriores de Garmin, como el antiguo soporte de bolsa de frijoles que era más feo pero mucho más funcional. La elección de Garmin de usar tarjetas SD en lugar de sus antiguos conjuntos de chips es una gran mejora.

Clima y música XM: tengo una cobertura satelital XM de buena a excelente hasta Exuma Cays y Eleuthera, en las Bahamas. La antena XM necesita unos segundos adicionales, hasta un minuto, para adquirir los satélites, pero luego proporciona música y el clima terrestre rápidamente. Por algún motivo, las previsiones marítimas tardan más en cargarse y, a menudo, no están disponibles. Dado que la señal XM es fuerte, asumo que esto se debe a que los pronósticos mismos no se actualizan. Para obtener el pronóstico marino costero para su área, a menudo debe «buscar» en la pantalla táctil para encontrar un pronóstico disponible. Por extraño que parezca, los pronósticos de huracanes son más fáciles de encontrar en la página de «precipitación», no en la página de «pronóstico». La antena XM ha estado viviendo bajo el sol y la sal durante aproximadamente un año y se ha mantenido bien, pero el soporte de metal barato que se le proporcionó se oxidó muy rápidamente.

Garantía y soporte técnico: cuando me suscribí por primera vez al paquete Master Mariner de XM, la unidad no se inicializó hasta el quinto intento y varias llamadas a XM y Garmin. Además, el soporte técnico de Garmin no pudo ayudarme con mi confusión sobre el uso de la tarjeta SD y no el cable USB (como en mis unidades anteriores de Garmin GPS). Finalmente, contacté a uno de los representantes de ventas externos de Garmin, quien me ayudó a transferir mis waypoints y me explicó cómo funciona la unidad.

El Garmin 640 está clasificado para ser resistente al agua hasta 3 pies, pero cuando mi unidad cayó en un pie de agua salada en el bote inflable, se inundó. Lo abrí y lo lavé cuidadosamente con un limpiador electrónico, luego lo dejé secar durante 2 días y luego funcionó perfectamente. Se lo envié a Garmin después de que su departamento de soporte técnico dijera que se asegurarían de que estuviera bien o que lo reemplazarían.

Comentarios para Garmin 640

Puntuación media

Los consumidores zombis que necesitarían un «enrutamiento automático» en el océano no son aptos para estar en el mar en primer lugar. Este instrumento no le da control sobre la navegación, trata de tomar el control sobre usted. Estoy preocupado por toda la serie de navegadores Garmin. La filosofía de la interfaz de usuario de Garmin ha cambiado claramente. ¿Son tan malos como este 640 en funcionalidad? Este será mi último Garmin.