Análisis del Garmin 540s

Este Garmin 540s estaba destinado a ser instalado en una embarcación con consola central de 19 pies utilizada principalmente en las aguas de los Cayos Superiores de Florida. El propietario del barco buscaba una unidad compacta con múltiples funciones para reemplazar un plotter anticuado que no funciona.

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En esta configuración, el 540 tenía una sonda interna, un receptor GPS interno y estaba precargado con cartografía costera de EE. UU. Garmin BlueChart g2 que cubría ambas costas, Bahamas, Puerto Rico, Hawái, Guam y los Grandes Lagos.

Garmin 540s

Los plotters de la serie 500 miden 6 pulgadas de alto por 6,2 pulgadas de ancho y poco menos de 3 pulgadas de profundidad. Están disponibles en varias configuraciones.

Todas las máquinas de la serie 500 cuentan con una pantalla de visualización en diseño vertical que mide 5 pulgadas en diagonal y tiene una resolución de 320 por 240 o 640 por 480 píxeles.

Las unidades con un último número en el número de modelo de 0 tienen la resolución más baja, mientras que las que terminan en 5 tienen la resolución más alta.

El sufijo ‘s’ minúsculo adjunto al número de modelo indica que la unidad tiene una sonda interna, las unidades de alta resolución tienen una sonda de 1000 vatios, mientras que las unidades de menor resolución tienen una sonda de 500 vatios.

El número central en la designación del modelo identifica el área de cobertura de la cartografía, 5 es Reino Unido/Australia, 4 es costa de EE. UU., 3 es lagos interiores de EE. UU., 2 es solo mapa base.

Todas las unidades de la serie 500 pueden usar tarjetas Garmin BlueChart g2 Vision.

Empotramos esta unidad de Garmin usando el kit opcional. El kit requiere un corte un poco más grande que la cara de la unidad. Debido al espacio limitado del panel de nuestro barco, el kit requirió algunas modificaciones menores para encajar, el diseño se prestó a la modificación fácil. El montaje empotrado tiene una junta para evitar la entrada de agua alrededor de la unidad. Una vez que se instala el soporte de montaje empotrado, la unidad de visualización simplemente encaja en su lugar.

La alimentación y los datos NMEA 0183 pasan a través de un solo cable que se sujeta a la parte posterior de la caja con un conector de bloqueo giratorio. La pata adicional de este cable conectaba el transductor de montaje en espejo de popa suministrado a la unidad de visualización.

Se puede agregar un sensor GPS externo opcional si es necesario o se desea y se conecta a la parte posterior de la caja de la unidad mediante un cierre giratorio BNC. Usamos la antena interna para esta instalación.

Tamaño de pantalla y visibilidad

Nuestro Garmin 540s está equipado con una pantalla de 3 pulgadas de ancho y 4 pulgadas de alto que tenía una resolución de 320 por 240 píxeles.

El software de menú intuitivo de Garmin para las unidades de la serie 500 comienza en la página de inicio.

Calificamos como buena la visibilidad diurna en la pantalla de alta resolución de Garmin. Encontramos la pantalla fácil de leer a pesar de que la unidad carece de los detalles finos de sus hermanos de mayor resolución como el Garmin 545.

Cuando se ve directamente en la pantalla, mantiene su brillo tanto si el usuario lleva gafas de sol polarizadas como si no. En ángulos laterales pronunciados notamos un poco de oscurecimiento de la pantalla. No se observó empañamiento de la pantalla en ningún momento.

El Garmin 540s tiene una paleta de colores tanto para el día como para la noche. La paleta nocturna oscurece los colores de la pantalla para mejorar la visualización con poca luz.

Esta unidad también tiene un sistema de control de retroiluminación automático que utiliza un sensor para variar el brillo de la pantalla para que coincida con las condiciones de luz ambiental. Lo probamos y encontramos que funcionaba muy bien.

Operación

Este buscador de peces con plotter de Garmin, como todas las demás unidades de la serie 500, utiliza un puñado de botones para manipular los menús en pantalla. Todo comienza en la página de inicio, donde el usuario puede seleccionar entre una de las seis páginas principales, carta, sonda, carta/sonda, destino, información y configuración.

Los nuevos propietarios de esta unidad la encontraron muy intuitiva y fácil de usar y comentaron que el software nunca les exigió abrir el manual del propietario. Ellos lo amaron.

Puntos de ruta

La pantalla dividida del Garmin 540s que muestra la página de la carta arriba y el buscador de peces debajo.

Al pulsar el botón Marcar se crea un waypoint en la posición actual de la embarcación. Una vez creado, puede editar, eliminar, seleccionar el punto como MOB o volver a la página de la carta.

Eliges un waypoint de la página de la carta o seleccionas uno de la lista de waypoints. Luego, para comenzar la navegación hasta el punto, ejecute las funciones Navigate To e Go To. Esto pone cuadros de datos en la pantalla con el rumbo y la distancia al waypoint, además muestra una línea de rumbo a seguir en la página de la carta.

Los waypoints se identifican con uno de los 70 símbolos y nombres con hasta diez caracteres. Los 540 pueden almacenar hasta 1500 waypoints.

Rutas

La página de información guía al usuario a través de la construcción de rutas. Una vez allí, vaya a la página de la nueva ruta, simplemente coloque el cursor en la posición deseada y presione Seleccionar para crear cada punto a lo largo de la ruta. Las rutas también se pueden construir en la página de la carta usando el teclado del cursor y el botón Seleccionar. Los 540 pueden almacenar hasta 20 rutas con hasta 250 waypoints en cada una.

Retazos

Para comenzar una maniobra de hombre al agua utilizando los datos de navegación de los 540, primero debe presionar el botón Marcar, luego seleccionar la función MOB y ​​confirmar.

Una vez hecho esto, la unidad crea un waypoint, cambia a la página de carta si aún no está en ella y abre cuadros de datos que brindan información de navegación a la posición MOB.

Los redibujados de pantalla en los Garmin 540 son rápidos en la mayoría de las circunstancias y solo se ralentizan significativamente cuando se instala una tarjeta Visions en la ranura para tarjetas de la unidad.

Probamos la orientación de la carta North Up y Course Up en el Garmin y ambas funcionaron muy bien. Respondió rápidamente al activar el modo Course Up.

Al seleccionar Destino en la página de inicio, el usuario puede ver las ubicaciones para el servicio, el combustible y las reparaciones, así como las listas de puntos intermedios y rutas. Los datos de mareas, corrientes y celestes se encuentran en la página Información. También puede acceder a este tipo de fecha desde la página del gráfico colocando el cursor sobre la instalación o área en cuestión.

Localizador de peces

La sonda interna Garmin 540s es capaz de generar un máximo de 500 vatios de potencia cuando se acopla al transductor de agua salada de 50/200 kHz. Utilizamos una versión de montaje en espejo de popa de este transductor para nuestras pruebas.

Nuestros objetivos de prueba produjeron arcos de peces prominentes cuando usamos el modo de visualización de 50 kHz.

Cuando utilice el 540s con un transductor de agua dulce de 80/200 kHz, la unidad generará un máximo de 400 vatios.

El buscador de peces tiene todas las funciones que desearía en una unidad de este tamaño e incluye una vista de frecuencia dual, A-scope, zoom y bloqueo de fondo.

Durante nuestras pruebas, la sonda 540s marcó claramente los tres objetivos sumergidos que colocamos en el agua, incluso con el ajuste de ganancia automática.

Hicimos algunos ajustes finos cambiando a manual y reduciendo la configuración de ganancia. Esto limpió y mejoró significativamente la vista de nuestros objetivos de prueba.

La ganancia, la profundidad, la frecuencia, el zoom y el A-scope se pueden ajustar fácilmente a través de un menú que aparece en pantalla una vez que presiona el botón de menú con la página del buscador de peces.

Este buscador de peces tiene muchas funciones potentes y funcionó bien en todos los modos automáticos e incluso mejor después de hacer algunos ajustes manuales. Nuestros probadores lo encontraron fácil de operar y usar.

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Para ir acabando

Si puede renunciar a la resolución de pantalla más alta y encontrar la sonda de 500 vatios adecuada, el 540s es una verdadera ganga, ya que cuenta con el mismo paquete de software altamente intuitivo que sus primos más caros a un costo significativamente menor. El 540s tiene una garantía de 1 año y una clasificación de impermeabilidad IPX7.