Análisis de Icom M424

La radio marina VHF Icom M424 es la última entrada de montaje fijo de este conocido fabricante de electrónica marina en llegar al mercado. Esta radio para barcos cuenta con la funcionalidad VHF básica, así como capacidades DSC Clase D, circuitos de cancelación de ruido e introduce una nueva interfaz de usuario Icom.

El M424 se envía con la radio y el micrófono adjunto, un soporte de inclinación de plástico adecuado para montaje en el techo y en el tablero, un cable de alimentación con fusible, un soporte metálico para el micrófono y un manual de instrucciones.

Icom M424.

Para montar al ras esta radio, tendría que improvisar su propio sistema de montaje o comprar el kit de montaje al ras Icom MB-132.

Los cables que se extienden desde el panel posterior de esta radio marina VHF de Icom le permiten conectarse a un altavoz externo, altavoz PA y otros dispositivos compatibles con NMEA0183.

La cara de la radio mide 7 pulgadas de ancho por 3,3 pulgadas de alto. La carcasa de la radio se extiende menos de 4,5 pulgadas desde la parte posterior del panel frontal, que es donde la radio entraría en contacto con el panel en una configuración de montaje empotrado. Un escalón de montaje al ras de aproximadamente un cuarto de pulgada de ancho corre alrededor de la parte posterior de la cara.

Controles y Operación

Esta radio, conocida oficialmente como Icom IC-M424, tiene una perilla ubicada en la parte inferior derecha del panel frontal y 13 botones. La perilla única enciende y apaga la radio y controla los ajustes de volumen y silenciamiento. La selección de canales se realiza con las teclas de flecha arriba/abajo ubicadas tanto en el panel frontal de la radio como en el micrófono.

Dos botones dedicados ofrecen control de una sola pulsación para una selección rápida del canal 16 o un canal de llamada predeterminado y el envío de una llamada de socorro DSC. También encontrará cuatro teclas programables y una tecla de menú, borrar e ingresar.

Los controles que se utilizan con frecuencia se seleccionan con una de las cuatro teclas programables. Las teclas de flecha le permiten desplazarse por las funciones según sea necesario. Se puede acceder a cualquiera de hasta 14 funciones a través de una tecla programable. Estos incluyen configurar el nivel de potencia de transmisión, cambiar a canales meteorológicos, varias funciones de escaneo, configurar el receptor en local o distante, entre otros. El acceso completo a las opciones de llamadas DSC, la configuración DSC, otras configuraciones de radio y ciertos elementos de configuración se encuentran en el menú principal.

Conectividad

El M424 se conectará con una variedad de equipos utilizando una interfaz NMEA0183 que incluye un GPS y la unidad AIS Icom MA-500TR Clase B. Cuando se conecta a este AIS, el M424 puede llamar a un objetivo AIS sin necesidad de ingresar manualmente el número MMSI. Cuando se conecta a un GPS, la radio mostrará la posición actual, la fecha y la hora.

Icom M424—Características añadidas

Esta radio se conectará y alimentará un altavoz externo y se conectará a un altavoz PA. Con el altavoz PA apropiado conectado, tendrá capacidades completas de megafonía, incluida la escucha en el altavoz interno de la radio y un modo de sirena de niebla manual.

El M424 tiene un exclusivo Icom llamado AquaQuake que utiliza un tono bajo a través del altavoz de la radio para limpiar el agua acumulada. El agua en el altavoz podría amortiguar la salida y reducir la claridad de voz de las llamadas de radio entrantes.

El M424 tiene una alarma de bajo voltaje incorporada que muestra un ícono de batería en la pantalla si el voltaje de entrada cae por debajo de aproximadamente 11 voltios. Elevar el voltaje por encima de los 11,5 voltios restablece la alarma a apagado. No hay una advertencia audible asociada con esta alarma. El M424 siguió funcionando con voltajes de entrada tan bajos como 9,5 voltios. En una situación en la que la energía eléctrica de la embarcación está disminuyendo, esto podría darle una oportunidad de realizar o recibir comunicaciones de voz cuando todos los demás equipos hayan fallado.

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El M424 está clasificado como resistente al agua según los estándares IPX7, lo que significa que la radio podría sumergirse a una profundidad de un metro durante 30 minutos sin sufrir daños.

Actuación

Las radios marinas VHF de Icom son bien conocidas por sus transmisores eficientes. El nuevo Icom M424 no tiene el transmisor más eficiente que he probado, pero aún funciona bien al consumir 4,4 amperios mientras transmite a máxima potencia y 0,9 amperios en su configuración de baja potencia.

Le doy buenas calificaciones a la sensibilidad del receptor ya la separación de canales según las especificaciones de fábrica que se enumeran en el manual de instrucciones. La salida de audio fue de unos respetables 91 dBA con el volumen al máximo mientras escuchaba una transmisión meteorológica. Mientras escuchaba con estos ajustes de volumen alto, la distorsión de la voz de la transmisión era mínima. En general, le doy una buena calificación al sistema de audio Icom M424.

Esta radio VHF para barcos de Icom tiene una enorme pantalla monocromática de matriz de puntos de 3 pulgadas. Los números de los canales se muestran a casi una pulgada de altura en el lado derecho de la pantalla con el nombre del canal debajo. Los nombres de los canales se pueden cambiar si se desea. Los dos tercios izquierdos del espacio de la pantalla están designados para mostrar la posición y la hora cuando la radio está conectada a un GPS.

Las etiquetas de la fila superior indican cuándo la radio está transmitiendo o recibiendo, la configuración de potencia del transmisor, el grupo de canales y el estado del GPS, así como varios otros datos de información. La fila inferior muestra etiquetas de teclas programables que se pueden desplazar con las teclas de flecha izquierda/derecha. Los ajustes de retroiluminación se realizan seleccionando BKLT en el menú de teclas programables y luego ajustando un control deslizante como se desee.

Exploración

El Icom M424 se puede configurar para buscar alertas meteorológicas y escanear en modo prioritario o normal. El escaneo prioritario siempre verifica el canal 16 entre otros canales mientras que el normal sigue un orden secuencial. Como su nombre lo indica, los modos de escaneo Dual Watch o Tri-Watch monitorean dos y tres canales respectivamente. El canal 16 es siempre uno de los canales monitoreados en estos modos. Con la nueva interfaz de radio VHF de Icom, encontrará canales favoritos que se pueden agregar o eliminar de la lista de escaneo con solo presionar la tecla programable etiquetada con el icono de estrella.

Llamada selectiva digital

El Icom M424 está clasificado como radio Clase D, lo que significa que tiene dos receptores integrados, uno para comunicaciones de voz y otro para comunicaciones digitales. El canal 70 es el canal designado para llamadas digitales y se monitorea continuamente para cualquier llamada DSC entrante.

Antes de que pueda usar cualquier función DSC, debe ingresar su número MMSI. Las sanciones por el uso inapropiado de DSC han aumentado significativamente, así que asegúrese de ingresar su número MMSI tan pronto como lo reciba.

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Con su número MMSI ingresado correctamente, el M424, cuando está conectado a un GPS, le permitirá realizar una variedad de llamadas DSC, incluida una llamada de socorro, que transmite la información de su embarcación y los datos de posición. El M424 almacenará hasta 100 números MMSI con un nombre de hasta 10 caracteres asociados con cada uno.

Para ir acabando

La Icom M424 es una radio VHF marina de precio medio con todas las características básicas que esperaría. Los puntos destacados incluyen una enorme pantalla de visualización nítida y capacidades de megafonía. Esta radio marina VHF debería ser otro éxito del fabricante de electrónica marina Icom.