Análisis de Garmin VHF 200

El Garmin VHF 200 es la unidad intermedia de un grupo de tres radios VHF marinos disponibles en la línea de este fabricante de productos electrónicos marinos. Esta radio para barcos se comercializa como una sofisticada unidad integrada de alto nivel.

El VHF 200 se envía con radio, micrófono desmontable, soporte de inclinación de plástico, cable de alimentación con fusible, cables para conectar un altavoz externo opcional y una bocina de megáfono, accesorios de montaje empotrado que incluyen tornillos y juntas, manual del propietario e instrucciones de instalación. Un par de biseles en el panel frontal superior e inferior que combinan con la línea actual de plotters de Garmin dan a la unidad un buen aspecto y cubren los orificios de montaje empotrados.

Garmin VHF 200

Otra versión de esta radio diseñada para uso fuera de América del Norte se denomina Garmin VHF 200i.

El 200i renuncia a la recepción del canal meteorológico NOAA, así como a la capacidad del canal de voz de EE. UU. y Canadá, al tiempo que agrega el Sistema de identificación automática del transmisor (ATIS) diseñado para su uso en ciertas partes de Europa. ATIS debe estar activado para que lo use un distribuidor.

Tanto el Garmin VHF 200i como el VHF 200 tienen capacidades de interfaz de usuario multilingüe.

La cara de la radio mide 7,2 pulgadas de ancho por 3,9 pulgadas de alto. La carcasa de la radio se extiende hacia atrás unas 5 pulgadas desde la parte posterior del panel frontal, donde la radio entraría en contacto con el panel en un montaje empotrado, y un poco menos de 6 pulgadas de ancho y 2,3 pulgadas de profundidad. Esto deja un gran paso para que la junta de montaje ayude a evitar que entre agua detrás de una instalación de radio montada al ras.

Controles y Operación

El panel frontal de Garmin VHF 200 tiene tres perillas, una para la selección de canales, volumen y ajuste de silenciamiento. La perilla selectora de canales más grande también actúa como una tecla de entrada de botón pulsador para las operaciones del menú y selecciona la banda del canal meteorológico. Los botones pulsadores dedicados ofrecen una sola pulsación para controlar el encendido o apagado de esta radio de barco, la selección rápida del canal 16 o 9, y para establecer la potencia de salida del transmisor en alta o baja.

También encontrará botones para seleccionar la operación DSC, abrir el menú y borrar una entrada. Tres teclas programables ubicadas justo debajo de la pantalla grande brindan más funcionalidad. Un botón ubicado en la esquina inferior izquierda debajo de una puerta protectora roja marcada con la palabra socorro, proporciona una llamada de socorro de una sola acción.

Algunas de las funciones más oscuras, como la luz de fondo de la pantalla y los ajustes de contraste, el pitido de las teclas, la configuración de datos de navegación, la selección de grupos de canales y la modificación de los nombres de los canales, se manejan a través de los menús. El botón de menú y la perilla de canal manipulan y seleccionan elementos. Encontré que todos los nombres de las funciones del menú estaban claramente escritos y eran fáciles de leer y usar. Una función de menú interesante que encontré en el VHF 200 es la capacidad de muestrear las frecuencias de las sirenas de niebla usando el altavoz de la radio.

Conectividad

El VHF 200 se conectará con los plotters GPS marinos de Garmin, así como con equipos de otros fabricantes a través de los protocolos NMEA0183 y NMEA2000. Esta radio transferirá y enviará las llamadas de socorro DSC recibidas y los datos de posición a cualquier plotter compatible. Por supuesto, la radio mostrará los datos de posición y hora recibidos de una unidad GPS conectada.

Además, cuando conectas esta radio a un plotter de Garmin, podrás utilizar el plotter para configurar algunas funciones de llamada. Además, si tuviera que iniciar una llamada de socorro DSC designada como Hombre al agua desde la radio, el plotter también ingresaría en el modo MOB y, si está conectado a un piloto automático de Garmin, le indicará que inicie un giro Williamson de regreso al hombre al agua.

Garmin VHF 200: funciones adicionales

Esta radio tiene salida para un altavoz externo que no tuvo problemas para manejar un pequeño altavoz externo que conecté para probar y verificar la salida. El VHF 200 también tiene un altavoz integrado de 20 vatios con función de escucha. Cuando se conecta una bocina de megáfono opcional, la megafonía del megáfono también funcionará como una sirena de niebla. La radio está preprogramada para hacer sonar automáticamente una variedad de señales de sirena de niebla.

Cuando se usa la sirena de niebla automática, la radio escucha las señales VHF entrantes entre las señales de la bocina. Las señales de niebla automáticas usan un sonido prolongado, un sonido corto y una campana para producir las señales apropiadas, todo funcionó correctamente en mis pruebas. La sirena de niebla también se puede usar manualmente y el tono se puede ajustar de 200 a 850 Hz con el ajuste predeterminado en 350 Hz.

El VHF 200 puede usar el teléfono de funciones completas Garmin GHS 10. Esta unidad es un micrófono capaz de controlar completamente la radio. Cuando se conecta al GHS 10, la radio proporcionará un servicio de intercomunicación entre el teléfono y la radio principal.

El micrófono estándar que se usa con el VHF 200 se puede mover de su conector del panel frontal a un conector del panel trasero si lo desea.

Actuación

La sensibilidad del receptor se calificó como buena, al igual que la selectividad del receptor de 70 dB. Garmin afirma tener una salida de audio de 94 dBA y eso es exactamente lo que pude medir mientras escuchaba una transmisión meteorológica. Cuando el volumen se estableció en niveles altos, se notó un poco de distorsión en la salida de voz. En general, el Garmin VHF 200 tiene un muy buen sistema de audio.

Califico bien la pantalla VHF 200. Esta radio marina VHF para barcos de Garmin utiliza una pantalla monocromática de matriz de puntos de 3,1 pulgadas con una resolución de 132 x 64 píxeles para mostrar números de canal, canales alfa, datos de navegación y hora, grupo de canales y comentarios. Si los comentarios de los canales son demasiado largos para mostrarlos todos a la vez, la información se desplazará lentamente por encima de los números de los canales.

La fila superior de la pantalla tiene íconos de estado individuales para la configuración de potencia del transmisor, transmisión, recepción y cuando la radio está recibiendo datos GPS. La parte inferior de la pantalla está dividida para mostrar las funciones de las teclas programables. Las funciones cambian según corresponda a la pantalla en uso.

El VHF 200 está clasificado a prueba de agua según los estándares IPX7, lo que significa que la radio podría sumergirse a una profundidad de un metro durante 30 minutos sin sufrir daños.

Exploración

El Garmin VHF 200 tiene varios modos de escaneo disponibles, puede escanear todos los canales en orden o solo los canales guardados o usar los modos Dual Watch o Tri-Watch. La funcionalidad de teclas programables proporciona algunas características únicas al realizar un escaneo de todos los canales. Una simple pulsación de una tecla programable le permite omitir un canal cuando un micrófono atascado o una conversación prolongada lo bloquea en un canal no deseado. También puede elegir si desea monitorear el canal 16 en orden o entre todos los demás canales.

Llamada selectiva digital

El Garmin VHF 200 está clasificado como radio Clase D. Esto significa que tiene dos receptores incorporados, uno para comunicaciones de voz y el segundo para monitorear continuamente el canal 70 para cualquier llamada DSC entrante. Antes de que pueda continuar con el uso de cualquier función DSC, debe ingresar su número MMSI. En estos días, esto es especialmente importante ya que las sanciones por uso indebido han aumentado significativamente. Una vez ingresado el número y con la radio conectada a una unidad GPS podrá realizar llamadas DSC que transmitan su información y datos de posición.

Puede enviar una llamada de socorro con o sin agregar una naturaleza de mensaje de socorro. El VHF 200 le permite seleccionar de una lista de emergencias que incluyen incendios, inundaciones, colisiones, hombre al agua y muchas más. Además de una llamada de socorro, esta radio para barcos de Garmin hará llamadas individuales, a todos los barcos, de grupo, de solicitud de posición y de envío de posición. Un registro de llamadas DSC mostrará información sobre hasta 40 entradas individuales. El VHF 200 almacenará hasta 200 nombres y sus números MMSI asociados en un directorio.

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Para ir acabando

La Garmin VHF 200 es una bonita radio para barcos que combina bien con los plotters de Garmin. Ofrece una gran cantidad de funcionalidades más allá de las tareas de comunicación regulares con su capacidad para reubicar el micrófono, proporcionar un servicio de intercomunicación cuando se usa el GHS 10 y generar señales de niebla automáticas.

Una desventaja que noté con esta radio fue su garantía de 2 años. Casi todas las demás marcas de VHF marino de montaje fijo que he revisado tienen una garantía de 3 años. Garmin necesita reforzar la duración del período de garantía de la radio marina VHF.