Análisis de Garmin eTrex Vista HCx

El GPS portátil Garmin eTrex Vista HCx es una de las últimas incorporaciones a la línea de Garmin. Es un diseño compacto y una de las unidades GPS portátiles de Garmin más pequeñas y livianas del mercado.

El ‘HCx’ en la designación del modelo significa que esta unidad tiene una tarjeta de memoria extraíble, un receptor GPS de alta sensibilidad, además de un altímetro y una brújula integrados.

Mide solo 4,2 pulgadas de alto, 2,2 de ancho y 1,2 de grosor y pesa unas minúsculas 5,1 onzas con un par de pilas AA instaladas en mi báscula.

Garmin eTrex Vista HCx

Cinco botones y un joystick controlan este avanzado eTrex. Tres botones están montados lateralmente a la izquierda, dos a la derecha y el joystick en el panel frontal.

Encontré que la unidad encajaba muy bien en una mano y después de un poco de práctica pude operarla con una sola mano sin que mis dedos bloquearan la pantalla.

Las etiquetas de símbolos para los botones están moldeadas en el plástico y ubicadas justo debajo de cada botón o en el caso de las teclas de flecha en el botón. No me gustó el esquema de color negro sobre negro, ya que ofrece poco contraste y dificultaba ver las etiquetas en condiciones de poca luz.

Un par de índices direccionales para el uso de la brújula también están impresos en el frente de la caja.

El joystick montado en el panel frontal agrega una nueva dimensión al control y la operación del eTrex Vista que no se ve en las computadoras de mano Garmin más antiguas. Funciona como un interruptor basculante de cuatro direcciones y como un botón pulsador de doble función.

Una herramienta realmente útil integrada en el software del joystick permite al usuario crear un punto de ruta en la posición actual en cualquier momento simplemente presionando y manteniendo presionado el botón del joystick.

La primera vez que encendimos la unidad, tomó alrededor de un minuto ubicar nuestra posición. En usos posteriores, se bloqueó en unos segundos.

El Garmin eTrex Vista HCx presenta el paquete de software fácil de usar de Garmin que permite el uso de la mayoría de las funciones a través de cuatro páginas principales. Cada pulsación secuencial del botón de página (el botón superior del lado derecho) lo lleva a las páginas Mapa, Brújula, Altímetro y Menú.

Paginas

La página Mapa muestra un mapa básico de carreteras y terrenos, pero no tenía detalles costeros en las áreas que revisamos. Esta unidad tiene una ranura para tarjeta microSD y puede usar tarjetas Bluechart preformateadas de Garmin para almacenar datos cartográficos adicionales. También puede cargar datos de mapas opcionales en una tarjeta microSD en blanco comprando un CD de Garmin MapSource.

En la página de la brújula, encontrará una rosa de los vientos con marcas rudimentarias en los encabezados cardinales que cubren los dos tercios inferiores de la página. El sensor de la brújula electrónica se enciende o apaga cuando está en la página de la brújula usando el botón del joystick. Debe calibrar la brújula antes de usarla. Sobre la rosa de los vientos encontrará cuadros de datos, puede mostrar dos, tres o cuatro cuadros con puntos de datos seleccionables por el usuario.

Una página de utilidad, Estado del satélite, que se muestra aquí en la adquisición de señales.

La página del altímetro utiliza un gráfico y cuadros de datos para mostrar su altitud.

La última página principal es la página del menú con submenús para Marcar, Waypoint, Ruta, Tracks y Configuración. La lista de páginas y la secuencia son ajustables por el usuario.

Visibilidad de la pantalla

El Garmin eTrex Vista HCx utiliza una pantalla TFT de 2,2 pulgadas (en diagonal) y 256 colores en diseño vertical que tiene una resolución muy respetable de 176 x 220 píxeles. Esta combinación hace que las líneas curvas y las fuentes pequeñas sean nítidas y fáciles de leer.

El único problema que notamos fue lo pequeño que era en realidad parte del texto, las personas con una visión de cerca menos que perfecta pueden tener algunos problemas para leer los detalles.

Encontramos que la pantalla es fácil de ver en todas las condiciones de iluminación. Diez paletas de colores diferentes están disponibles tanto para la visualización diurna como nocturna. No se proporciona retroiluminación de los botones.

Retazos

El acceso al compartimiento de la batería, el puerto USB y la ranura para tarjeta microSD se encuentran en la parte posterior de la caja. La tarjeta microSD está dentro del compartimiento de la batería.

Esta unidad se envía con el CD Garmin MapSource Trip and Waypoint Manager y un cable USB para permitir la transferencia de datos de waypoints, rutas y recorridos entre el Vista HCx y una computadora personal.

El Garmin eTrex Vista puede almacenar hasta 1000 waypoints y 20 rutas. Tiene una garantía de un año y está clasificado como resistente al agua según los estándares IPX7. Eso significa que puede sumergirse a una profundidad de 1 metro durante 30 minutos y no dañarse. Pasó nuestra prueba de caída e inmersión, pero tenga en cuenta que no flota.

Me gustó el Vista HCx por su excelente pantalla a color, software fácil de usar y sensor de brújula electrónica. Para que esta unidad sea un activo real para los navegantes, es necesario agregar los datos de Bluechart.

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